Bulan Misteri Ajaib

Berjubah dalam selimut tebal kabut hidrokarbon oranye, Titan adalah bulan yang misterius, misterius, dan dingin. Ini adalah bulan terbesar dari planet raksasa gas raksasa yang indah, Saturnus, dan bulan terbesar kedua yang menghuni seluruh Tata Surya kita – satu-satunya yang lebih besar adalah Ganymede Jupiter. Terkenal karena awan anehnya dari metana beku, dan lautan aneh hidrokarbon cairnya, Titan adalah bulan misterius, "dunia dalam dirinya sendiri," yang oleh banyak ilmuwan dianggap memiliki kemiripan yang menakutkan dengan cara Bumi purba kita dulu jauh sebelum kehidupan terbentuk di planet kita. Pada Juni 2014, dua penelitian baru dirilis yang mengumumkan penemuan fitur-fitur yang lebih aneh yang dimiliki oleh dunia bulan senja yang aneh ini – studi pertama menemukan bukti kuat bahwa blok bangunan Titan mungkin mendahului Saturnus, sementara studi kedua mendeskripsikan " pulau ajaib "di bulan yang jauh yang tampaknya telah muncul secara misterius dari kedalaman – dan kemudian menghilang sama tiba-tiba seperti itu muncul!

Bulan misteri magis ini, disayat dengan laut dan sungai hidrokarbon cair, dan dihujani oleh hujan besar tetesan hidrokarbon, ditemukan pada 1655 oleh astronom Belanda Christiaan Huygens. Titan hampir sama besar dengan planet Mars, dan pasti akan diklasifikasikan sebagai planet besar jika mengelilingi Matahari daripada Saturnus. Sayangnya, permukaan bulan-bulan yang dingin ini telah lama sulit untuk diamati karena atmosfer yang padat, berkabut, oranye, terutama terdiri dari hidrokarbon kompleks, secara historis menyimpan permukaan anehnya yang sangat terselubung dari mata para astronom penasaran. Atmosfer penyembunyian Titan sangat tebal, dan dijalin dari banyak lapisan kabut berkabut yang merajut diri untuk membentuk jubah aneh dari penghalang yang tak tertembus. Lapisan-lapisan yang sangat tebal dan tidak jelas ini menghalangi mata-mata alat-alat melingkar yang mencoba untuk "melihat" permukaan rahasianya.

Seperti dunia lain yang menghuni wilayah terluar Tata Surya kita, Titan sangat dingin, dan atmosfer kimianya telah membeku. Atmosfir ini memiliki minat khusus bagi para ilmuwan karena ia terdiri dari ramuan berair yang berharga dari senyawa-senyawa yang mirip dengan yang diduga telah ditangguhkan di atmosfer primordial Bumi. Atmosfer padat dan menyelimuti Titan sebagian besar terdiri dari nitrogen – sama seperti Bumi. Namun, ia juga mengandung sejumlah besar bahan kimia "berasap", seperti hidrokarbon metana dan etana. Asap ini sangat tebal sehingga hujan "bensin-seperti" cairan turun ke permukaan bulan yang sangat aneh, namun anehnya akrab, jauh.

NASA Voyager 1 pesawat luar angkasa membuat salah satu upaya paling awal untuk mendapatkan gambar misterius permukaan Titan pada 1980, tetapi bertemu dengan sedikit keberhasilan, dan tidak bisa mengintip melalui jubah oranyenya yang tebal. Voyager 1 Hanya mampu menyelesaikan variasi warna dan kecerahan kecil di atmosfer Titan yang aneh.

Namun, sekitar dua puluh tahun yang lalu, Teleskop Luar Angkasa Hubble akhirnya bisa mendapatkan gambar infra merah Titan, yang mengungkapkan sebuah benua cemerlang yang cemerlang yang dinamai astronom Xanadu– setelah Xanadu disebutkan dalam puisi Kubla Khan, ditulis oleh penyair romantis bahasa Inggris Samuel Taylor Coleridge. Titan's Xanadu glitter seolah dihiasi dengan triliunan dan triliunan berlian brilian.

Itu Cassini-Huygens misi, badan antariksa NASA / Antariksa Eropa / Badan Antariksa robot Ruang Angkasa Italia, sedang dalam proses mempelajari planet gas-raksasa Saturnus dan banyak bulannya. Pesawat ruang angkasa asli terdiri dari dua komponen utama: NASA Cassini Orbiter yang diberi nama untuk astronom Italia-Perancis Giovanni Domenico Cassini (1625-1712) yang menemukan kuartet bulan Saturnian, dan European Space Agency's (ESA) Probe Huygen yang dinamai Christiaan Huygens. Setelah perjalanan berbahaya dan panjang dari planet kita ke sistem Saturnus, Cassini-Huygens akhirnya mencapai tujuannya pada tanggal 1 Juli 2014. Pada tanggal 25 Desember 2004, Huygens Probe sengaja dipotong selamanya dari Cassini Orbiter–dan kemudian melayang turun, turun, ke permukaan misterius Titan pada tanggal 14 Januari 2005, menghilangkan pada akhirnya tabir oranye gelap yang menyembunyikan fitur-fitur bulan aneh ini.

Huygens masih mengirim informasi berharga kembali ke para ilmuwan di Bumi, dan dua studi terbaru, yang diumumkan pada Juni 2014, memberikan kejutan tambahan! Misi akan berlanjut hingga 2017.

Blok Bangunan Titan Lebih Tua Dari Saturnus!

Misi ini telah menemukan bukti kuat bahwa nitrogen di atmosfer Titan berasal dari kondisi yang mirip dengan tempat kelahiran dingin dari komet paling kuno yang menari di sekitar tempat yang sangat dingin dan terpencil. Oort cloud. Temuan ini dapat menghilangkan kemungkinan bahwa balok-balok bangunan Titan dilahirkan di dalam bahan hangat yang sama yang diyakini telah mengelilingi planet neonatal Saturnus selama pembentukan primordialnya lebih dari empat miliar tahun lalu.

Saran utama dari studi baru ini adalah bahwa blok-blok bangunan Titan terbentuk sangat awal dalam sejarah Tata Surya kita, di dalam piringan gas dan debu yang dingin yang juga melahirkan Bintang kita, Matahari. Ini juga merupakan tempat lahirnya populasi komet es yang berat, yang masih menyimpan komposisi yang tidak berubah, primitif, dan murni saat ini.

Penelitian ini dipimpin oleh Dr. Kathleen Mandt dari Institut Penelitian Southwest di San Antonio, Texas, dan termasuk tim ilmuwan internasional. Studi ini diterbitkan pada bulan Juni 2014 di Surat Jurnal Astrofisika.

Nitrogen juga merupakan komponen utama atmosfer Bumi – begitu juga Titan. Bulan yang dingin dan terselubung sering dibandingkan dengan Bumi purba – yang telah terkunci dalam pembekuan mendalam dari batas luar Tata Surya kita.

Studi baru menunjukkan bahwa informasi mengenai blok bangunan asli Titan masih tertinggal di atmosfer bulan beku yang beku. Ini memungkinkan para ilmuwan untuk menguji berbagai teori yang berbeda tentang bagaimana bulan mungkin telah lahir. Dr. Mandt dan timnya menunjukkan bahwa petunjuk kimia tertentu yang menunjukkan asal-usul nitrogen Titan harus sama hari ini seperti ketika bulan-dunia ini lahir mungkin 4,6 miliar tahun yang lalu. Petunjuk berharga itu mengungkapkan dirinya dalam rasio satu isotop, atau bentuk, nitrogen, yang disebut nitrogen-14, dengan isotop lain, yang disebut nitrogen-15.

Penelitian tim Dr. Mandt menunjukkan bahwa Sistem Tata Surya kita belum cukup lama untuk rasio isotop nitrogen ini telah sangat diubah. "Ketika kami melihat dengan seksama bagaimana rasio ini dapat berevolusi seiring waktu, kami menemukan bahwa tidak mungkin untuk mengubah secara signifikan. Atmosfer Titan mengandung begitu banyak nitrogen sehingga tidak ada proses yang dapat secara signifikan memodifikasi pelacak ini bahkan setelah lebih dari empat miliar tahun Tata Surya sejarah, "Dr. Mandt menjelaskan dalam NASA 23 Juni 2014 Jet Propulsion Laboratory (JPL) Press Release. Itu JPL terletak di Pasadena, California.

Tingkat perubahan yang sangat kecil dalam rasio isotop ini selama periode waktu yang sangat lama memungkinkan para ilmuwan planet untuk membandingkan blok bangunan asli yang memunculkan Titan ke penghuni lain dari Tata Surya kita – dan untuk mencari koneksi di antara mereka.

Para ilmuwan planet mempertimbangkan rasio isotop untuk menjadi salah satu petunjuk paling berharga dalam penyelidikan mereka tentang bagaimana Tata Surya kita dilahirkan. Dalam atmosfer planet dan bahan permukaan, kuantitas tepat dari satu bentuk elemen, seperti nitrogen, relatif terhadap bentuk lain dari elemen yang sama dapat menjadi alat diagnostik yang sangat kuat. Ini karena terkait erat dengan kondisi di mana bahan-bahan itu terbentuk.

Selain itu, studi baru ini juga memiliki implikasi untuk planet kita sendiri, serta untuk Titan. Penelitian ini memperkuat teori yang muncul bahwa es amonia berasal dari perjalanan, komet yang jatuh mungkin bukan sumber utama nitrogen Bumi. Studi sebelumnya mengasumsikan bahwa ada hubungan antara Bumi, Titan, dan komet yang mengembara di daerah terluar Tata Surya kita. Menurut sudut pandang ini, rasio nitrogen isotop di atmosfer asli Titan akan sama dengan rasio di planet kita hari ini. Pengukuran rasio isotop nitrogen di Titan oleh beberapa instrumen milik NASA dan ESA Cassini-Huygens misi menunjukkan bahwa ini tidak terjadi – rasio berbeda di Bumi dan Titan. Namun, pengukuran rasio dalam komet telah menunjukkan hubungan yang kuat dengan Titan. Ini berarti bahwa nitrogen di atmosfer planet kita, dan bahwa di atmosfer Titan, pasti berasal dari sumber yang berbeda.

Selain itu, penelitian lain yang diterbitkan sebelumnya telah menunjukkan bahwa rasio nitrogen isotop Bumi mungkin tidak berubah ke tingkat yang signifikan sejak planet kita dilahirkan.

"Beberapa orang mengemukakan bahwa meteorit membawa nitrogen ke Bumi, atau bahwa nitrogen ditangkap langsung dari piringan gas yang terbentuk dari Matahari. Ini adalah teka-teki yang menarik untuk penyelidikan di masa depan," Dr. Mandt mencatat dalam 23 Juni 2014. Siaran Press JPL.

"Pulau Ajaib"!

Selama baru-baru ini Cassini flyby Titan, formasi aneh dan misterius tampaknya naik dari kedalaman laut hidrokarbon cair – dan kemudian, sama misteriusnya–lenyap!

Dalam sebuah penelitian baru yang dipublikasikan di jurnal Nature Geoscience pada 22 Juni 2014, sebuah tim ilmuwan planet internasional menawarkan beberapa penjelasan yang mungkin untuk apa yang disebut ini "Pulau Ajaib" tindakan menghilang aneh.

Titan adalah satu-satunya bulan di seluruh keluarga Matahari kita yang memiliki atmosfer padat – tetapi begitu dingin di sana cairan itu air tidak bisa ada di permukaannya. Makanya, lautan besar cairan itu melakukan ada pada bulan aneh yang terdiri dari metana dan etana itu bisa ada dalam keadaan cair pada suhu rendah seperti itu.

Dengan cara yang anehnya mirip dengan siklus air planet kita, atmosfer Titan memiliki siklus metana dan etana – di mana tubuh cairan menumpuk di lautan aneh, kemudian menguap dan mengembun dan hujan kembali ke bawah di permukaan tersiksa bulan sebagai aneh dan asing. hujan. Sungai-sungai hidrokarbon yang ganjil mengukir lembah-lembah ke dalam lanskap dan lautan memberi jalan bagi massa tanah yang dipenuhi dengan hidrokarbon.

Menggunakan radar di atas kapal Cassini pesawat antariksa, penulis utama studi Dr. Jason Hofgartner dan timnya, mengintip melalui kerudung tebal Titan yang padat untuk dianalisis Ligia Mare, yang merupakan laut terbesar kedua di Titan, dinamai salah satu dari Siren mitologi Yunani. Ukurannya kira-kira 48.650 mil, membuatnya lebih besar dari Danau Superior di Bumi!

"Apa yang saya pikir benar-benar istimewa tentang Titan adalah bahwa ia memiliki metana cair dan danau etana dan laut, menjadikannya satu-satunya dunia lain di Tata Surya yang memiliki cairan stabil pada permukaannya. Ia tidak hanya memiliki danau dan laut, tetapi juga sungai-sungai. dan bahkan hujan, memiliki apa yang kita sebut siklus hidrologi, dan kita bisa mempelajarinya sebagai analog ke Bumi siklus hidrologi–dan itu satu-satunya tempat lain yang kita tahu di mana kita bisa melakukan itu, "kata Dr. Hofgartner pada 23 Juni 2014 Space.com. Dr. Hofgartner adalah ilmuwan planet di Cornell University di Ithaca, New York.

Setelah Cassini Probe telah mengirim data kembali ke ilmuwan planet pada bulan Juli 2013, para ilmuwan melihat bolak-balik antara gambar Titan yang lebih tua dan gambar yang diproses lebih baru – mencari tanda-tanda perubahan.

"Dengan membalik, mata manusia cukup bagus dalam mendeteksi perubahan," tambah Dr. Hofgartner dalam sebuah pernyataan.

Danau dan laut Titan biasanya cukup gelap, dan cara kerja sistem radar adalah dengan mentransmisikan sinar radio di Titan, yang kemudian menghamburkan permukaannya dan kembali ke sistem radar. Laut biasanya sangat datar, dan semua energi radar tersebar dan tidak kembali ke pesawat ruang angkasa – sehingga laut biasanya terlihat sangat gelap.

Namun, pada Juli 2013, Cassini fitur yang terlihat sama cerahnya dengan medan di sekitarnya! Anomali menghilang setelah pengamatan berikutnya!

"Ini bukan laut yang stagnan – mereka tidak berubah dan konstan dalam keadaan. Mereka aktif dan berubah," Dr. Hofgartner terus menjelaskan.

Anomali terang menempati area sekitar 6,2 x 12,4 mil, dan kemungkinan hasil dari angin kencang di Titan karena belahan utara memasuki musim panas, atau gas mendorong dengan paksa dari dasar laut dan naik sebagai gelembung. Bisa juga hasil dari padatan menjadi ringan dengan permulaan suhu musim panas yang lebih hangat dan melayang ke permukaan – atau padatan yang tidak cekung atau mengambang, tetapi malah tersuspensi di laut hidrokarbon seperti lumpur di delta di planet kita sendiri. .

"Ketika musim panas tiba di Titan, kami berharap untuk belajar lebih banyak tentang laut di sana," Dr. Hofgartner terus berkomentar dalam pernyataannya.

Sekarang sudah satu dekade sejak itu CassiniHuygens terbang di atas cincin es Saturnus dan menembakkan mesinnya untuk jatuh selamanya ke dalam pelukan gravitasi Saturnus. Pada 30 Juni 2014, Cassini misi merayakan ulang tahun ke 10 tahunnya!

"Memiliki pesawat ruang angkasa yang sehat dan berumur panjang di Saturnus telah memberi kami kesempatan yang berharga. Dengan memiliki satu dekade di sana bersama Cassini, kami telah mendapat hak istimewa untuk menyaksikan peristiwa yang belum pernah terjadi sebelumnya yang mengubah pemahaman kita tentang bagaimana sistem planet terbentuk dan kondisi apa yang mungkin mengarah ke habitat untuk kehidupan, "Dr. Linda Spilker mengatakan dalam 25 Juni 2014 Siaran Press JPL. Spilker adalah seorang ilmuwan proyek di JPL.

"Kami bangga merayakan satu dekade menjelajahi Saturnus, dan kami berharap banyak penemuan masih akan datang," Cassini manajer proyek di JPL, Dr. Earl Maize, berkomentar dalam 25 Juni 2014 Siaran Press JPL.


|


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *